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  1. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Nous arrivons à la dernière partie de notre série consacrée aux joueurs oubliés de l'Inter. Cette semaine arrive le tour de l'attaquant néerlandais Dennis Bergkamp qui a passé deux ans avec les Nerazzurri. Bergkamp a pris la voie traditionnelle de commencer sa carrière en club avec l'Ajax alors qu'ils faisaient la transition de Rinus Michels à Johann Cruyff. Après s'être fait sa place dans l'équipe première, Bergkamp est devenu le pilier d'une équipe qui a remporté l'Eredivise, la Coupe KNVB, la Coupe UEFA (1992, ndlr) et également la Coupe des vainqueurs de Coupes (1987 et finaliste en 1988, ndlr). Individuellement, il est devenu une machine à marquer. Bergkamp a marqué plus de 20 buts toutes compétitions confondues au cours de ses trois dernières saisons avec l'Ajax, ce qui fera attirer l'attention sur lui. Comme pour de nombreux joueurs sortis de l'académie de l'Ajax, une offre qui ne pouvait pas être refusée est arrivée. L'Inter a dépensé 7,1 M£ pour transférer Dennis aux côtés de son coéquipier Wim Jonk. Il est dit que Bergkamp a refusé le Real Madrid et la Juventus pour signer avec l'Inter car il estimait que le style de jeu interiste lui convenait mieux. Cela semblait certainement exact alors que Bergkamp a fait un bon et cohérent début avec l'Inter, faisant partie d'une attaque à trois aux côtés de Salvatore Schillachi et Ruben Sosa. L'entraîneur de l'Inter, Osvaldo Bagnoli, a rapidement commencé à bricoler avec l'équipe et la pression a commencé à monter à mesure que les résultats étaient de plus en plus mauvais. En Serie A, l'Inter plongea à mi-saison. Cela aboutit au limogeage de Bagnoli qui a été remplacé par Gianpiero Marini, vainqueur de la Coupe du monde 1982. L'Inter a terminé à une choquante 13e place pour la saison 1993-1994, juste à un point de la relégation, mais pour Bergkamp, tout n'était pas si mal. Sur la scène européenne, l'Inter a réussi à remporter la Coupe UEFA, battant l'Autsria Salzbourg en matchs aller et retour, Bergkamp étant nommé joueur du tournoi après ses huit buts. Malgré un début difficile à l'Inter alors qu'ils peinaient durement en Serie A, Bergkamp a réussi 18 buts toutes compétitions confondues et de nombreux fans Nerazzuri espéraient qu'il y avait plus à venir. La campagne suivante a cependant apporté un désastre à l'attaquant néerlandais alors qu'il commençait à devenir une cible pour les médias italiens lorsque l'Inter pataugeait. Ottavio Bianchi a pris les devants pour la campagne 1994-1995 et la forme de l'Inter en Serie A n'a vu qu'une amélioration minime. Bergkamp est sorti d'une Coupe du Monde avec un certain nombre de blessures et a eu du mal à faire son entrée dans la formation de départ. Les médias ont commencé à spéculer sur son avenir et l'ont ciblé pour avoir l'air absent ou peu concerné sur le terrain et ont critiqué sa réticence à participer à des interviews après les matchs. Après un certain nombre de performances médiocres, les médias ont commencé à le qualifier d'« âne ». Un titre nommant leur « âne de la semaine » attribué au pire joueur de la journée a été changé en « Bergkamp de la semaine ». L'Inter s'est ralliée pour terminer la saison à la sixième place mais n'a pas réussi à conserver sa Coupe UEFA. Sur une note personnelle, Bergkamp a produit un maigre retour consistant à cinq buts en championnat et sont donc venues des questions sur son avenir. À l'été 1995, Massimo Moratti a achevé sa prise de contrôle du club et a concrétisé sa vision d'une refonte totale de ce dernier. Il y a eu de nombreuses pertes chez les entraîneurs et joueurs, car Moratti a provoqué des changements substantiels et Bergkamp est devenu l'un d'entre eux. L'Inter a vendu le Néerlandais à Arsenal pour 7,5 M£, réalisant un bénéfice. Bergkamp n'a jamais regardé derrière lui. Malgré sa peur de prendre l'avion, lui faisant manquer certains matchs à l'extérieur, Bergkamp a été un énorme succès dans le nord-ouest de Londres. Il a fait partie de la célèbre équipe des Invincibles d'Arsenal en 2003/2004 et a remporté trois FA Cup. Bergkamp a également marqué un but d’anthologie en Premier League pour détruire le Newcastle de Nikos Dabizas en 2001. À sa retraite en 2006, Bergkamp a vu son image ajoutée au mur des légendes au tout nouveau Emirates Stadium d'Arsenal. Pour son pays, il a terminé avec un record impressionnant de 37 buts internationaux en 73 sélections pour les Oranje. Comme beaucoup d'autres au cours de cette série, Dennis Bergkamp a connu le succès après son départ de l'Inter. Sa carrière à Arsenal et à l'Ajax et ses exploits pour son pays font de Bergkamp l'un des attaquants les plus doués et les plus respectés du football moderne. Sa capacité à jouer et à contribuer aux buts l'a amené à plaider pour que les attaquants soient plus que de simples "empileurs". Encore une fois, il arrive au mauvais endroit et au mauvais moment : un changement managérial dans un monde pré-Moratti et faire partie de l'équipe qui a obtenu le pire classement en Serie A n'a pas aidé à sa réputation. Si Bergkamp avait été un "Moratti-player", il aurait peut-être réussi à rester un an de plus et à faire ses preuves. Un autre cas fou d'un joueur qui ne correspondait tout simplement pas aux rayures bleues et noires à un instant donné. ®alex_j - internazionale.fr
  2. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. "Pour moi, Djorkaeff est un joueur très sous-estimé. Le nombre de fois où il a sauvé la France avec des buts importants!" Robert Pires L'histoire du football est jonchée de grands joueurs. Certains, qu'ils aient atteint un niveau individuel ou au sein d'une équipe emblématique, sont salués dans les années voire décennies suivantes pour leur(s) talent(s). Leurs contributions au football sont louées à l'infini, jusqu'à ce qu'ils atteignent ce niveau de proéminence réservé à quelques-uns, une élite, et recherché par le plus grand nombre: le statut "légendaire". Ce genre de renommée qui vaut à ces joueurs le droit d'être considérés parmi les meilleurs à avoir jamais joué. La plupart des fans de foot, bien que par goût personnels en raison des équipes qu'ils suivent et supportent, parviendront à un consensus général sur le type exact de joueur qui appartient à cette catégorie très restreinte. Bien que souvent influencés par le championnat qu'ils regardent, la période au cours de laquelle ils ont grandi ou d'autres variables, les mêmes noms ont tendance à circuler dans les conversations. Zinedine Zidane, Diego Maradona, Roberto Baggio et les personnalités marquantes du côté milanais dirigé par Arrigo Sacchi à la fin des années 1980, comme Ruud Gullit et Marco Van Basten, ne sont que quelques noms qui ont eu un impact incommensurable sur le football italien. Ces noms sont également généralement considérés comme certains joueurs les plus talentueux à n'avoir jamais honoré un terrain de football. D'autres joueurs, cependant, tout en réussissant non moins en termes de trophées et de médailles gagnés, peuvent parfois tomber dans des étranges limbes. Quelque part entre le statut légendaire, la nostalgie et le fait d'être complètement négligé. Comme Zinedine Zidane, il y a un autre milieu offensif français qui a pris d'assaut la Serie A à son apogée pendant les années 90. Contrairement à Zizou, cependant, il est, pour la majorité des fans, tombé dans ces étranges limbes. La simple mention de son nom a la capacité d'évoquer un gémissement sentimental et pourtant auto-châtiant de la bouche de ceux qui se souviennent de lui. "Djorkaeff! Pour moi, Djorkaeff est un joueur très sous-estimé. Le nombre de fois où il a sauvé la France avec des buts importants!" Ce sont les paroles de l'ex-star d'Arsenal, Robert Pires, prononcées dans une interview à French Football Weekly en 2014. Pires discutait de la hiérarchie des joueurs et du staff à Clairefontaine alors qu'il jouait pour la sélection nationale. Il a poursuivi en expliquant pourquoi Djorkaeff n'avait peut-être pas mérité tous les applaudissements qui lui étaient dus: "Personnellement, j'ai beaucoup appris en m'entraînant avec lui. Le truc avec Youri Djorkaeff, c'est qu'il est un peu dans l'ombre de Zidane. Mais honnêtement, c'était un grand joueur." Être dans l'ombre de la grandeur est une chose à laquelle un jeune Djorkaeff aura sans doute été habitué. Son père, Jean, était un joueur professionnel connu, notamment pour le Paris Saint-Germain, Lyon et Marseille. Ayant remporté la Coupe de France à deux reprises au cours de sa carrière de joueur, Jean n'était que trop conscient des pressions qui pesaient sur Youri lorsqu'il a pris la décision d'entrer dans le monde du football professionnel: "Les gens aiment toujours faire des comparaisons", a-t- il déclaré en discutant de l'ascension fulgurante de son fils lors d'un entretien avec la FIFA en 2005, "De plus, les gens pensent que si votre père était un ancien international, tout est beaucoup plus facile pour vous, ce qui est complètement faux. Le fils finit toujours par être jugé en fonction de la carrière de son père. J'ai dit à Youri qu'il ne devrait jamais être satisfait d'une performance moyenne. Et il a très vite imposé sa personnalité en montrant à chacun que ses talents sont les siens." Et montrez à tout le monde, il l'a certainement fait! Arrivé en Italie pour signer à l'Inter en 1996, Djorkaeff était déjà bien établi, ayant exercé son métier dans sa France natale pendant plus d'une décennie. Des passages avec Grenoble, Strasbourg, Monaco et le PSG l'ont vu quitter la capitale pour la région de Lombardie, déjà dans l'habitude de gagner de l'argenterie. Après avoir remporté la Coupe de France avec Monaco en 1991, la saison du chant du cygne de Djorkaeff l'a vu quitter le PSG vainqueur à la fois du Trophée des Champions et de la Coupe des vainqueurs de coupe, faisant partie d'une équipe qui regroupait les talents de Bernard Lama, Paul Le Guen et Patrice Loko. Malgré ces réalisations notables, Djorkaeff ne se faisait aucune illusion sur l'ampleur de la tâche qui l'attendait lors de son premier voyage à l'étranger: "Je me suis toujours senti citoyen du monde, mais je m'assure d'avoir des racines solides dans la ville dans laquelle je me trouve. Quand j'arrive quelque part, j'apprends son histoire, prendre les bonnes choses, respecter les traditions et écouter avant d'ouvrir la bouche." Djorkaeff connaissait également bien les traditions footballistiques de la ville, décrivant le célèbre stade San Siro, qui abrite les deux clubs milanais, comme "la cathédrale du football". Le Français a beaucoup fait pour jeter les bases d'une relation longue et fructueuse avec les fans des Nerazzurri, marquant 17 buts en 49 apparitions toutes compétitions confondues. Cet exploit particulier a été d'autant plus remarquable que son bilan en championnat a fait de lui le meilleur buteur de l'Inter en Serie A à sa première saison. Son but le plus mémorable cette année-là, et pour lequel on se souvient le mieux de son séjour en Italie, est peut-être celui contre la Roma en janvier 1997. Sautant sur un dégagement raté de la défense de la Louve, qui avait balancé le ballon haut dans les airs, Djorkaeff a catapulté le ballon dans le coin supérieur gauche au moyen d' un coup de pied acrobatique . Faire 2-0 juste avant la mi-temps, cela s'est avéré un moment charnière dans le match, l'Inter ayant finalement gagné 3-1. L'attaque a contribué à faire du Français une place dans nos cœurs, ce qu'il a lui-même reconnu lors de la même interview accordée à Inter Channel en février 2016. "C'est quelque chose pour les fans de l'Inter partout parce que c'est un but qui se joue toujours dans le monde entier et que vous pouvez voir au Meazza, le maillot de l'Inter, la Curva Nord et mes coéquipiers. Il y avait une photo de ce but sur l'abonnement de la saison suivante. Je n'ai pas besoin de mon passeport quand je viens en Italie, je montre cet abonnement." Ce souvenir particulier de son but le plus célèbre distingue Djorkaeff des autres joueurs. Cela aide également à identifier un train de pensées qui vient naturellement à l'homme. Il a un respect clair du patrimoine, de la tradition et de la culture des autres en général. Il a estimé que c'était une partie importante de l'enracinement dans la vie noire et bleue. Alors que la plupart des autres joueurs parleraient d'un tel but d'un point de vue très personnel, soulignant leur propre fierté individuelle, Djorkaeff voit l'importance du but non seulement pour ce qu'il montre sur sa propre capacité technique considérable, mais aussi comment il a fourni une photo instantanée de l'équipe et des fans dans leur ensemble. Cet altruisme et ce désir de faire ce qu'il y a de mieux pour l'équipe se sont poursuivis lorsque Djorkaeff s'est vu demander son avis sur la question de savoir si le club devait signer Ronaldo à l'été 1997. Il s'est entretenu personnellement avec l'homme qu'il appellerait plus tard "son président", Massimo Moratti. "Il est venu à Appiano Gentile et m'a dit qu'il y avait une possibilité d'acheter Ronaldo mais il voulait mon avis. Je lui ai dit: Achetez le immédiatement. Il nous amènera à un nouveau niveau et nous avons besoin de ce type de joueur.'' Le serpent, comme Djorkaeff allait devenir affectueusement connu, n'avait pas tort. Après avoir perdu la finale de la Coupe UEFA en 1997 face au Schalke 04, l'ajout de Ronaldo garantirait à l'Inter la victoire dans le même match un an plus tard, Ronaldo marquant le troisième de trois buts lors d'une victoire convaincante 3-0 contre la Lazio. C'était un résultat approprié pour Djorkaeff, le Nerazurro n°6 aidant le club à décrocher son premier trophée européen en quatre ans, le tout dans sa ville natale de Paris. Ajoutez à cela la conquête de la Coupe du monde avec la France dans la même ville deux mois plus tard, et l'été 1998 a représenté l'apogée de la carrière de Djorkaeff. Malheureusement, le temps du Français à l'Inter prendrait fin juste un an plus tard lorsqu'il est parti pour Kaiserslauten à l'été 1999, après une décevante huitième place avec l'Inter en Serie A. Des passages plus que moyens à Bolton et aux Blackburn Rovers, suivis par une saison en MLS avec les Red Bulls de New York, a mis fin à ce qui était parfois une carrière étincelante pour le footballeur de deuxième génération. À la réflexion, que Youri Djorkaeff ne reçoive pas les mêmes distinctions que ceux avec qui il a partagé la scène est un peu déconcertant. Là encore, sa volonté de partager si gracieusement cette étape avec des noms plus grands et parfois plus explosifs a peut-être contribué au fait que son nom est souvent oublié dans les discussions relatives aux équipes chargées de trophées dont il faisait si régulièrement partie. Cependant, là où les talents de Youri Djorkaeff peuvent être sous-appréciés et sous-estimés ailleurs dans le monde, ils ne le sont certainement pas dans la Curva Nord. Et il semble que pour l'homme lui-même, le sentiment soit très réciproque. "Je me souviendrai toujours du lien que j'ai eu avec les fans de l'Inter", a-t- il déclaré tout en soutenant le projet Inter Forever lors d'un voyage en Chine en 2015, "Faire partie de l'histoire Nerazzurra est un véritable honneur, j'ai pu y parvenir de grandes choses avec le club." Cet article est une traduction de "Youri Djorkaeff – The forgotten Inter love affair" par Laura Bradburn paru sur gentlemanultra.com le 27 Septembre 2016.
  3. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Pour son allure, son jeu, sa coupe de cheveux et ses tacles rugueux, Taribo West est de la caste des joueurs que l'on oublie pas. Il y a une vingtaine d'années, ce colosse avait fait un passage remarqué à Auxerre et à l'Inter. Il était aussi un maillon essentiel de la génération la plus douée de l'histoire du Nigeria, championne olympique en 1996, à Atlanta. Faisant appel aux rituels et avec toujours ce mystère concernant son âge, pour son anniversaire (47 ans le 26 Mars 2021), internazionale.fr vous propose cette interview qu'il a accordée à Goal.com le 16 Juin 2018 avant la Coupe du Monde en Russie. Le ton est démonstratif et les fous rires sont communicatifs. Si les tresses vertes ne sont plus là, Taribo West est bien un personnage haut en couleur et cette interview montre qu'il est un monstre athlétique, travailleur, analyste et toujours prêt à se battre pour son équipe. ll y a 20 ans, vous disputiez avec le Nigeria la Coupe du monde 1998 en France. Quel souvenir gardez-vous de cette expérience ? "C'était triste." Triste ? "Oui. Nous n'étions pas dans les conditions pour pouvoir montrer tout le potentiel que nous avions dans l'équipe. On avait des problèmes avec la Fédération. Philippe Troussier nous avait qualifiés, et quelques mois avant le début de la compétition, il y a quelqu'un d'autre qui est arrivé (le technicien français avait été remplacé en décembre 1997 par le Serbe Bora Milutinovic, ndlr). Ça a changé notre programme, ça a coupé notre élan. L'équipe était bien avant ce changement. On avait fait une bonne campagne de qualifications avec un entraîneur et au bout du compte, avoir un chamboulement comme ça... Avec ce remue-ménage, on est arrivés en Coupe du monde sans préparation. La seule chose pour laquelle je suis content en repensant à cette Coupe du monde, c'est qu'elle se soit jouée en France et que la France l'ait gagnée. J'ai de grands souvenirs dans votre pays." Votre sentiment était difficile à imaginer. Lors de ce Mondial pour votre premier match vous gagnez contre l'Espagne. Et vous terminez même premier de votre groupe, même si derrière vous tombez en huitièmes. "Oui, mais au final on n'a pas montré notre vrai potentiel. Si on avait été bien préparés, si on avait démarré comme on aurait dû le faire, on aurait été encore plus loin dans ce Mondial. On avait une équipe forte ! On était solides. On pouvait se frotter à n'importe quel adversaire." Est-ce que ce match contre le Danemark a reflété ce qu'il se passait vraiment ? "Ce jour-là, je pense qu'on a surtout pensé trop tôt au Brésil (le Danemark s'était imposé 4-1 contre les Super Eagles, le vainqueur de ce huitième de finale pouvait affronter le Brésil en quart, ndlr). On pensait battre le Danemark. On avait vraiment le Brésil en tête. Les Danois ont été très forts et nous, nous n'avions pas une bonne condition mentale parce qu'on avait des problèmes qui nous empêchaient de penser pleinement au sport." (Dans une autre interview accordée à CompleteSports, Taribo a confessé que les joueurs nigérians avaient couché avec des femmes: "J’ai lu plein de choses sur des joueurs qui allaient en boite pendant le Mondial. Sincèrement je n'étais pas au courant. Mais ce dont je suis sûr est que des gars ont ramené des femmes à l’hôtel. J’ai vu ça. Les femmes étaient africaines et sont tombées amoureuses de l’équipe vu la façon dont on a joué en phase de groupes. C’est pourquoi le jour du match contre le Danemark, vous avez pu voir des joueurs qui étaient sans énergie. Ils étaient fatigués. J’étais furieux, je criais sur eux.") Deux ans plus tôt, vous êtes champion Olympique à Atlanta, en 1996. Il y avait Jay-Jay Okocha, Nwanko Kanu, Viktor Ikpeba, Sunday Oliseh... Est-ce que cette génération est la plus belle de l'histoire du Nigeria ? "Oui. Cette génération a montré toute la force du football nigérian. On aurait dû continuer sur cette lancée (des JO, ndlr). Mais au final quand vous arrivez sans être organisés, vous ne pouvez pas montrer tout ce que vous valez." Quel regard portez vous sur la génération actuelle ? "C'est une équipe qui n'a pas beaucoup de joueurs expérimentés. On n'a pas de grands, grands joueurs. Mais bon, je crois que le sélectionneur Gernot Rohr a bien bossé. Collectivement, je trouve l'équipe très forte. C'est une équipe jeune, fraîche." On parle beaucoup en Europe de Victor Moses qui a été nommé pour le Trophée de Ballon d'Or africain. Quels sont les joueurs les plus importants de la sélection ? "Des joueurs comme Victor (Moses), (Kelechi) Iheanacho, (John) Obi Mikel ont démontré leurs qualités. Et l'avantage aussi de cette sélection est d'avoir un sélectionneur très expérimenté avec Gernot Rohr. Il connait le haut niveau. On compte beaucoup sur lui, sur son vécu." Le Nigeria a été une des premières équipes à se qualifier pour cette Coupe du monde 2018. Quelles sont les forces et les faiblesses de l'équipe ? "Elle a du talent et du mental. Mais je le répète, ces joueurs, en dehors de certains, ont besoin de s'acclimater au très haut niveau. Il manque de l'expérience 'européenne' à cette sélection." Le Nigeria va affronter la Croatie, puis l'Islande et l'Argentine. Quel doit être l'objectif de la sélection et est-ce qu'ils peuvent se qualifier pour le deuxième tour ? Comment vous voyez la hiérarchie de ce groupe ? "C'est un groupe très difficile... La Croatie est une équipe de très haut niveau en ce moment. Ils ont des joueurs très forts. Ensuite, l'Islande, ce n'est pas une équipe qu'on doit négliger. On a vu ce qu'ils ont fait lors du Championnat d'Europe en France. Et puis il y a l'Argentine qui est une équipe habituée à jouer les plus grandes compétitions internationales... Je ne vois pas le Nigeria faire des miracles. Après Victor Moses et Obi Mikel, il y a qui ? Collectivement, physiquement aussi, l'équipe est forte, mais il n'y a pas beaucoup de grands joueurs. Il y a des bons joueurs... Je crois qu'ils vont essayer de jouer sur ces forces-là (le Nigéria a été éliminé dès le premier tour, ndlr)." Vous avez joué à Auxerre. Guy Roux disait souvent que quand un joueur devait faire un marquage individuel sur un attaquant l'adversaire devait sentir l'odeur de son haleine dans la nuque. Comment vous, Taribo West, vous auriez défendu face à Lionel Messi ? Vous aviez une réputation de joueur dur... "(Rires) Si je procède comme à mon époque, je crois que je prendrai plus de plaisir à affronter Messi que le contraire (rires). Parce que moi déjà je travaillais beaucoup pour moi-même, mais j'étudiais aussi beaucoup mon adversaire, la façon dont il se déplace, son style etc... Des fois, je le vois jouer avec Barcelone. Quand on voit les choses qu'il fait... Il est très fort, mais bon... Il faut être bien préparé ! Quand je jouais, il y avait déjà beaucoup de grands attaquants. J'ai joué contre George Weah, Sonny Anderson, Rai, Ginola, Boksic, Vieri, Del Piero, Baggio, Inzaghi... Il y avait du boulot à chaque match ! Quand on regarde les championnats européens aujourd'hui, ce n'est pas pareil. En dehors des grandes équipes, le niveau a beaucoup baissé." Vous avez découvert l'Europe à Auxerre, où vous avez été champion. Quand vous vous retournez quel regard vous portez sur cette période en France ? "C'était bien (il réfléchit, ndlr). C'est grâce à Guy Roux, que j'ai connu à mon arrivée en Europe et qui a découvert beaucoup de talents comme Corentin Martins, Moussa Saïb, Sabri Lamouchi, Lilian Laslandes... J'ai un très bon souvenir de ça. C'était une très bonne période." Vous avez une anecdote sur Guy Roux ? "Oh oui (rires). Il y en a tellement, Guy Roux était capable de venir à deux heures du matin chez moi !" C'était un "gendarme". "Ah oui (rires). Je me souviens quand on avait joué en Coupe d'Europe contre l'Ajax Amsterdam (phase de poules de Ligue des champions 1996-97, ndlr). On avait gagné 2-1 là-bas. J'avais voulu passer un peu de temps après le match avec mon coéquipier en équipe nationale, (Tijjani) Babangida. Il jouait avec l'Ajax, moi à Auxerre. J'ai dit à quelqu'un : "va dire à Guy Roux que je suis parti le retrouver dans sa voiture derrière notre piste à l'aéroport". Guy Roux a hurlé : "Non, va le rattraper !!!". Je n'ai évidemment pas pu le rejoindre (rires)." Est-ce que Guy Roux a été l'entraîneur le plus important de votre carrière ? "Oui. Pour tout ce qu'il m'a appris. Il a fait beaucoup. Il reste inoubliable dans ma vie. C'est grâce à lui que j'ai fait tout ça. Je l'ai vu il y a quelques semaines au Libéria où nous étions allé pour l'investiture de George Weah. Il reste une pierre angulaire dans ma vie. Pour moi, ce n'est pas seulement un entraîneur. C'est mon père." Est-ce que c'est vrai que vous vouliez toujours travailler votre condition physique ? Dans la petite ville proche d'Auxerre où vous viviez, les gens disent encore qu'à l'époque vous sortiez courir dans votre quartier, qu'il pleuve, qu'il neige ou qu'il grêle... "Ouais, ouais. Je n'arrêtais pas de travailler, ça c'est vrai. C'était ma force. Après l'entraînement collectif, j'ai toujours couru. Je suis resté à Auxerre quatre ans et de demi, vous savez, et j'ai toujours fonctionné comme ça. Dans l'effectif, durant les périodes de préparation l'été, mon nom n'était jamais là dans le onze. Jamais ! Mais au final j'ai joué beaucoup de matches. Quand vous travaillez, tout le monde le voit." Après Auxerre, vous partez à l'Inter où vous jouez avec Ronaldo ou Djorkaeff. Quel est le joueur le plus fort avec lequel vous avez joué ? "Je vais vous citer trois joueurs qui sont INCLASSABLES (il appuye le terme, ndlr). Ces trois-là, on ne peut pas les comparer aux autres. Un : George Weah. Deux : Ronaldo. Trois : Jay-Jay Okocha. Ces trois joueurs-là sont les trois meilleurs que j'ai vu dans ma carrière. Ils pouvaient faire absolument tout ce qu'ils voulaient avec le ballon, à chaque rencontre. Ils faisaient basculer les matches. Ils ne sont pas humains." Vous avez eu la particularité de porter les maillots des deux clubs milanais. Ça s'était très bien passé à l'Inter, moins à Milan. "Oui, je pense que c'est quelque chose qui ne se fait pas en Italie. En plus, quand je suis arrivé au Milan après plusieurs années à l'Inter, je n'ai pas beaucoup joué parce que dans l'axe il y avait Costacurta et Ayala, plus Maldini sur le côté. Et à la fin de l'année civile ils m'ont fait un coup... Moi, je suis retourné voir mon ancien président à l'Inter. Il m'a dit que ça ne se faisait pas en Italie de passer d'un club à l'autre à Milan. J'ai fait une erreur. Les supporters n'étaient pas contents. Tout s'était bien passé à l'Inter mais au Milan, je ne suis resté que six mois. Je n'ai joué que quelques matches. Je retiens la dimension de ce club. Tout était organisé là-bas." Qu'est-ce qu'on ressent quand on arrête sa carrière ? C'est quoi votre nouvelle vie ? "Quand j'étais joueur, je me disais toujours que je resterai dans le football. J'ai toujours pensé ça. Et j'ai continué à travailler dans le football après ma carrière. Mais avec mon rapport à la religion, j'ai découvert qu'il y avait quelque chose de plus fort, de plus grand, de plus noble que ça (il est devenu pasteur, ndlr). J'ai eu aussi des affaires, des business, j'ai essayé beaucoup de choses, mais ça ne marche pas. Aujourd'hui, je suis en paix avec moi-même. Je suis tranquille." (Concernant la religion, Taribo West a expliqué que son déclic a eu lieu lorsqu’il a croisé l’évangéliste Patience Ikemefuna, à Milan: "Dieu l’a utilisé pour changer ma vie, qui n’est désormais plus la même. J’ai rencontré Dieu et je suis né à nouveau. J’ai découvert que ces pouvoirs (mystiques, ndlr) sont en fait impuissants. C’était juste un moyen de nous prendre de l’argent. J’étais dans l’ombre." Il a d'ailleurs admis qu'il avait recours aux rituels: "Du temps de ma carrière, lorsque j’étais dans l’ignorance, j’avais l’habitude de recourir à des mallams et des babalawos (médecins traditionnels, ndlr) afin qu’ils fassent des fétiches pour nous, que nous emmenions au camp de l’équipe nationale. Parfois cela marchait, parfois non. Dans certains clubs, avant chaque match, le président vous donne un fétiche porte-bonheur pour jouer. Ils vous disent de le mettre dans les chaussures ou les chaussettes. Il y a des entraîneurs qui font appel aux sorciers africains et aux voyants du Sénégal, du Burkina Faso, du Congo et même du Nigeria. Cela marche pour ceux qui y croient. Je l’ai vu, j’en ai fait l’expérience. J’ai été avec les joueurs qui l’ont utilisé et je l’ai utilisé. Donc, pourquoi les gens le nient ? Il y a des fétiches et des rituels dans le football. Cela existe toujours.", source, afrik-foot.com). Qu'est-ce qu'on peut vous souhaitez pour la suite ? "Beaucoup de bonnes choses. Je souhaite un beau parcours de la France, bonne chance à Deschamps. Et un beau parcours du Nigeria." Pour terminer, voici une anecdote marrante de notre Capitano concernant Taribo: "Une année, il avait disparu tout le mois de janvier. On l'avait cherché et il était revenu le 1er février. A son retour, il m'avait dit: - Capitaine, je me suis marié. Dans mon pays, ça marche comme ça, c'est un mois de vacances. - Il était unique! Il y aussi eu cette fois où il nous avait invité pour son anniversaire vers 19h. Quand on était arrivés, il avait commencé à prier. Une heure, deux heures, trois heures... Nous avions incroyablement faim! Mais l'anniversaire s'était terminé comme ça. Au final, nous étions partis sans manger."
  4. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Nous poursuivons cette dernière en analysant le court séjour en noir et bleu de notre super défenseur Laurent Blanc. Un homme qui est peut-être plus célèbre pour son sens du but que pour ses deux ans au Meazza. Blanc a passé la majorité de sa carrière à jouer en France commençant par Montpellier. Le Français a passé huit saisons avec La Paillade, disputant plus de 250 matchs et marquant 80 buts en tant que milieu de terrain. C'est à 26 ans que Blanc décida de franchir le pas et de quitter le club qui lui avait donné sa chance pour rejoindre le Napoli. Le transfert a été perçu comme une surprise, mais Blanc sembla s'intégrer aux côtés de Gianfranco Zola et Careca, le tout sous la tutelle de Claudio Ranieri. Le Napoli, pour sa première saison sans Diego Maradona, a terminé à une respectable 4e place et Blanc a joué un rôle clé en disputant 34 matchs et marquant 6 buts. Cependant, Laurent voulait revenir en France après seulement un an passé en Italie. L'heureux élu fut Nîmes. Les Crocodiles avaient fait un sacré coup en signant Blanc et il est clair qu'ils ne pourraient le retenir longtemps compte tenu de son rapide essor. Une offre de Saint-Etienne est arrivée et Blanc décida de rejoindre les verts. Il est devenu un sujet de discussion car il était le deuxième meilleur buteur de la 1ère division lors sa première saison à Saint-Etienne, marquant 13 fois en D1. Blanc a attiré l'attention de l'équipe nationale et a commencé à nouer une relation spéciale avec la légende milanaise Marcel Desailly qui apporterait finalement à la France sa première Coupe du Monde en 1998. En raison de sa nouvelle exposition retrouvée avec les plus grandes équipes de D1 et de ses performances sur la scène internationale, Guy Roux a financièrement persuadé St-Etienne de se séparer de son bijou. Dans sa seule année avec Auxerre, Blanc a remporté son premier titre majeur, le championnat de D1. Les passages rapides de clubs en clubs après son long séjour à Montpellier sont devenus un élément de base de sa carrière. Cependant, il ne peut pas être blâmé d'avoir quitté Auxerre après une seule saison car il s'est retrouvé attiré par un transfert vers Barcelone. Un transfert au Camp Nou a été une réussite pour Blanc qui avait vraiment atteint les sommets après ses années de travail acharné dans son pays d'origine et sa brève période avec le Napoli. Encore une fois, il n'a passé qu'un an au club avant de partir à nouveau. Vingt-deux apparitions pour Barcelone était tout ce qu'il avait réussi avant un retour en France avec Marseille. Johan Cruyff était l'homme qui avait fait venir Blanc mais son départ peu après l'arrivée du Français l'a conduit à être managé par Bobby Robson. Cela n'a jamais emballé Blanc. Marseille s'est avéré être une bonne décision, mais qui s'est finalement terminée dans la tristesse après cette défaite en finale de la Coupe UEFA contre Parme et cette deuxième place en Ligue 1 lors de sa deuxième année au club. Blanc rira bien le dernier car il était un pilier de l'équipe de France vainqueur de la Coupe du Monde de 1998 malgré la finale manquée en raison d'un incident controversé avec le Croate Slaven Bilic. À l'été 1999, à l'âge mûr de 34 ans, Blanc a décidé qu'il tenterait à nouveau sa chance et est arrivé au Meazza. L’arrivée de Marcello Lippi a vu un changement généralisé au club. Le record de transfert le plus cher a été battu pour signer Christian Vieri, Clarence Seedorf a été ramené du Real Madrid et notre légende Iván Córdoba est arrivée de San Lorenzo. Blanc, qui était maintenant le capitaine de l'équipe de France, avait peut-être quelques kilomètres au compteur, mais était considéré comme un homme qui pouvait ajouter de l'expérience à une équipe qui cherchait à se remettre d'une 8e place décevante. Lippi a mené l'Inter à une quatrième place et à une finale de Coppa Italia lors de son premier mandat et le club a ensuite pu revenir en C1. Sur le plan personnel, la saison a été bonne pour Blanc qui a joué presque tous les matchs de Serie A et a été nommé pour le prix Golden Pirate de l'an 2000, un prix décerné par l'Inter Club San Pietro Nerazzurra Seveso. Les fans de l'Inter l'ont adopté et il s'est avéré être une acquisition astucieuse pour une équipe qui, sous Lippi, semblait bien fonctionner. Cependant, l'ère Lippi a été trop courte, Marco Tardelli le remplaçant à peine deux mois après le début de la saison suivante. Les Nerazzuri n'arrivèrent pas à se qualifier pour la phase de groupes de la C1 après une défaite contre Helsingborg. Contrairement à Robbie Keane, Blanc a conservé sa place sous Tardelli alors que l'Inter a connu une étrange série de haut et de bas qui les a amenés à la 5e place. Au cours de l'été, Blanc a fait l’objet d’un intérêt de Manchester United de la part de Sir Alex Ferguson. Ferguson avait essayé de signer Blanc deux fois avant (Barcelone et Inter), mais cette fois, il devait réussir. L'Inter et United ont conclu un accord pour que l'homme de 35 ans termine sa carrière à Old Trafford et a ainsi mis fin à sa courte histoire en noir et bleu. Il a ensuite remporté la Premier League avec United avant de raccrocher ses crampons en 2003 à l'âge de 37 ans. Le sort de Blanc à l'Inter est très différent de ceux que nous avons précédemment étudiés dans cette série. Aucun de ces joueurs n’a remporté le prix du joueur de l’année ou n’a été membre régulier de l'équipe première avant de passer à autre chose simplement parce qu’il a obtenu une meilleure offre. Bref, si l'Inter n'avait pas été aussi "pazza" et n'avait pas fait autant tourner ses managers, Blanc aurait certainement pu faire partie d'une équipe gagnante. Sûrement sous un bon management et avec les bons réglages tactiques, une équipe composée de Blanc, Ronaldo, Seedorf et Christian Vieri aurait pu être des challengers au Scudetto et une force pour la C1. Blanc ne pouvait tout simplement pas dire non à Ferguson une troisième fois.
  5. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Comment un joueur qui a terminé finaliste du Ballon d'Or, vainqueur de la Coupe du Monde avec son pays et triple vainqueur de la Ligue des Champions avec le Real Madrid a-t-il pu avoir un séjour si anonyme à l'Inter ? Comme beaucoup de grands joueurs brésiliens, Roberto Carlos a commencé à exercer son métier dans son pays natal avec Palmeiras et l'Atlético Miniero. Ses performances en tant qu'arrière lui ont valu des honneurs nationaux, il faisait partie de l'équipe qui a terminé deuxième de la Copa America 1995. Sur le papier, les statistiques de sa saison semblent assez solides. Sept buts en 34 matchs toutes compétitions confondues, plutôt correct pour un homme qui a joué arrière gauche, ailier gauche et milieu. Cependant, c'est là que réside le problème. Octavio Bianchi ne devait rester que jusqu'au mois de septembre de cette saison et son remplaçant, la légende du club Luis Suarez, n'a occupé ce siège que pendant un mois. L'Anglais Roy Hodgson est arrivé après avoir dirigé la Suisse pendant la Coupe du Monde de 1994 et sa qualification pour l'Euro 1996. Hodgson était extrêmement respecté en tant que manager, pour son travail avec la Suisse car il les a guidé vers leur premier tournoi majeur depuis 1966 et son travail en Scandinavie en général aux côtés de Bob Houghton lui avait valu un statut de légende. Cependant, lui et Roberto Carlos ça n'a jamais collé selon le joueur. Hodgson semblait déterminé à faire jouer Roberto Carlos plus haut sur le terrain, dans un rôle central ou sur l'aile, ce qui ne satisfaisait pas le joueur. Roberto Carlos a protesté contre le fait de jouer dans un rôle plus avancé car il ne voulait pas que son rôle dans l'équipe nationale soit compromis. Il voulait être le premier choix à gauche avant la prochaine édition de la Copa America et de la Coupe du Monde. Hodgson a ammené l'Inter à une septième place en Serie A et aux demi-finales de la Coppa Italia, mais Roberto Carlos n'allait pas rester pour le prochain mandat sous la direction de Hodgson. Le brésilien a quitté l'Inter après une seule saison, signant pour le Real Madrid, où il deviendra l'un des meilleurs arrières gauches de sa génération. Plus de 400 apparitions pour le Real, trois titres en Ligue des champions et quatre fois vainqueurs de la Liga pendant son séjour au club. Depuis sa retraite, à la suite de séjours au Fenerbahce, Corinthians, Anzhi et Deli Dynamos en Inde, Roberto Carlos a expliqué très clairement pourquoi son passage à l'Inter n'a pas fonctionné. Il a mené de nombreuses interviews où il a accusé Hodgson d'être lié à son départ et a demandé l'aide de Massimo Moratti pour partir du club (*). Carlos a affirmé que Hodgson "ne connaissait pas grand-chose au football" (**) et qu'il craignait de perdre sa place dans l'équipe nationale du Brésil. Avec le recul, il est clair que le brésilien a poursuivi une brillante carrière à la fois pour son pays et au Bernabéu, ce qui témoigne de sa croyance en ses capacités à jouer comme arrière gauche. Cependant, Hodgson n'a pas quitté l'Inter en disgrâce. Il nous a menés à la finale de la Coupe UEFA que l'Inter a perdu lors d'une séance de tirs au but contre Schalke 04. Au bon endroit mais au mauvais moment, peut-être ou aurait-il dû être plus compréhensif et respectueux des méthodes de ses managers ? Nous ne le saurons jamais. (*) "J'ai joué ailier à l'Inter. Le problème, c'est qu'au cours des sept premiers matchs, j'ai marqué sept buts. Ils m'ont mis en avant et j'ai beaucoup souffert à cause de ça. J'ai parlé avec Massimo Moratti et je lui ai dit que je ne pouvais pas continuer à jouer car en trois mois, j'ai la Copa America et ce jour-là j'ai eu une réunion avec le président du Real Lorenzo Sanz et en 10 minutes c'était reglé. Je suis parti, direction Madrid. À cette époque, les choses se faisaient très rapidement." (**) "Roy Hodgson m'a constamment aligné en tant qu'ailier et la Copa America était proche, je voulais être là à tout prix et je pensais que je ne serais pas appelé si je continuais à être utilisé comme attaquant, la Serie A était extrêmement populaire au Brésil et tout le monde regardait les matchs à la télévision. Ma mère m'a appelé une fois et m'a dit: "Pourquoi joues-tu en tant qu'attaquant? Tu es un arrière gauche", j'ai finalement appelé Massimo Moratti et je l'ai supplié de persuader Hodgson de me placer à ma position légitime, il m'a dit que j'attaquais trop et que les arrières latéraux en Italie sont généralement plus défensifs que moi, puis Je lui ai demandé de me vendre. Le lendemain, Capello a appelé Moratti pour lui dire qu'il me voulait au Real Madrid. Et Moratti était vraiment gentil de me laisser partir."
  6. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Aujourd'hui c'est le tour du milieux de terrain néerlandais Clarence Seedorf qui a passé deux ans et demie avec les Nerazzurri. À l’âge de 6 ans, Clarence intègre l’AS 80, un petit club situé à Almère, au nord-est d’Amsterdam. Son père décèle très tôt chez lui un potentiel et l’inscrit au "Talent Day" et cette prestation lui permet d’intégrer la section jeunes de l’Ajax. Le jeune Seedorf, après avoir franchit tous les paliers du club, signe son premier contrat professionnel avec les Lanciers en 1992. Louis Van Gaal, entraîneur du club à cette époque, décide de le faire jouer alors qu'il est âgé de 16 ans à peine lors d’un match de coupe de l’UEFA contre Kaiserslautern. Avec 12 matchs au compteur et 1 but pour sa 1ère saison, Seedorf remporte le prix du "meilleur espoir de l’année" en 1993. Titre qu’il conserve en 1994. L'année 1995 est un grand crû pour l'Ajax et Seedorf. L’Ajax remporte non seulement le titre national mais surtout sa quatrième Ligue des Champions. "Tout le monde rêve de gagner une finale de Coupe d’Europe, et j’ai eu la chance d’y parvenir à 19 ans à peine". Après un passage éclair à la Sampdoria, une saison, Clarence rejoint la Casa Blanca pour y gagner sa deuxième Ligue de Champions à l'Ajax Arena contre la Juventus, 1-0. Il gagnera également une Liga et une Supercoupe d'Espagne. Mais malgré ses bonnes performances, il doit quitter le Real car ce dernier avait de graves problèmes financiers à l'époque. En effet, les Galactiques était une équipe onéreuse et les résultats en Ligue des Champions n'étaient pas à la hauteur des espérances. Clarence détailla, dans une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux, comment il est arrivé à l'Inter : "J'ai entendu que le club discutait de mon transfert avec d'autres clubs comme la Roma, Arsenal et Manchester United. Le club avait besoin d'argent et j'étais le joueur le plus bankable à vendre, nous avons alors décidé de nous séparer. J'ai reçu l'appel téléphonique de Marcello Lippi. J'étais à Rio de Janeiro (en vacances) à ce moment là. Il m'a réveillé en fait et j'ai dit: - Bonjour, qui est-ce? - Je veux que tu viennes à l'Inter, jouer derrière Ronaldo et (Christian) Vieri - Peux-tu répéter cela ? Donnez-moi seulement cinq minutes, je fais ma valise et je viens ! J'ai accepté, je suis parti en Italie quelques jours plus tard et j'ai commencé mon périple avec l'Inter. Ce fut court, mais incroyable." Le 24 décembre 1999, Clarence rejoint l'Inter avec un transfert de 24,35 M€. A cette époque, l'Inter était assez instable au niveau des managers avec une valse des bancs impressionnante, pratiquement un manager par an pendant une décennie ! De plus, à part trois Coupes de l'UEFA gagnées pendant les années 90, le palmarès de notre club était vierge. Après des débuts prometteurs, Clarence eut plus de mal par la suite, comme beaucoup de visages oubliés. Ce passage difficile correspond au départ de Lippi, remplacé par Tardelli qui lui même laissera sa place à Cuper. L'Inter termina 4e lors de la saison 1999-2000, 5e en 2000-2001 et 3e en 2001-2002. Malgré cela, Seedorf gardera un bon souvenir de son passage à l'Inter. En effet, il déclara dans une interview adressée à Fourfourtwo en Mai 2017: "Choisir entre le derby Milan – Inter ou le classico Real – Barça? Impossible! J'ai vu Chelsea vs Arsenal à Stamford Bridge. Mais il n'y a rien de tel que Milan vs Inter ou Real vs Barcelone, qui viennent d'un monde différent. L'Atletico contre le Real Madrid était également très intense, mais pas comme le match avec le Barça. Et j'ajouterais Juventus vs Inter à la liste. L'atmosphère que vous ressentez venant des spectateurs dans ces matchs ne ressemble à aucune autre et elle vous influence sur le terrain, croyez-moi." "Pour mon départ au Milan, j'ai eu beaucoup de chance car les fans m'ont toujours respecté. Je le vois tous les jours à Milan. J'ai une excellente relation avec l'ex président de l'Inter Massimo Moratti et je suis resté ami avec d'anciens coéquipiers comme Ivan Cordoba et Javier Zanetti. Les fans de l'Inter que je rencontre me demandent si je vais à nouveau rejoindre le club. Tout le monde a compris que ma décision de rejoindre Milan n'a pas été prise à la hâte et ils respectent cela." De plus, les fans nerazzurri se souviendront de son formidable doublé contre la Juventus le 9 Mars 2002. En 2002, Seedorf rejoint donc le Milan AC après un échange avec Francesco Coco. Rappelons que cette nouvelle est dans un premier temps mal perçue par les supporters rossoneri, Seedorf provenant du club rival et Coco étant un joueur prometteur, ce qui ne facilite pas l'intégration de Seedorf. Mais malgré cela, pendant 10 ans (2002-2012), il fait le bonheur des supporters et de ses coéquipiers. Sous l’ère Ancelotti, il marque la première année 4 buts en 29 matchs et 1 but en 16 rencontres de C1. Il s’emparent de la Ligue des Champions pour la 6ème fois de leur histoire contre la Juventus qui, décidément, prend un mauvaise habitude de perdre ses finales de C1. Seedorf devient le premier joueur à remporté trois C1 avec trois clubs différents. En 2012, il rejoint le Botafogo où il terminera tranquillement sa carrière.
  7. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Cette fois, nous présentons l'étrange cas de Robbie Keane. L'un des buteurs les plus prolifiques de la Premier League au cours des années 2000 et sans aucun doute le meilleur attaquant de la République d'Irlande. La question est de savoir comment un irlandais peu connu, qui avait joué dans le championnat avec les Wolves, puis une seule saison en Premier League avec Coventry, s'est retrouvé au Meazza pour s'aligner aux côtés de Javier Zanetti et Christian Vieri ? Âgé de seulement 20 ans, Keane a quitté Coventry pour rejoindre les nerazzuri pour une somme considérable de 13 M£. A l'époque, c'était une grosse transaction et cela a envoyé un certain nombre de questions à la fois en Angleterre et en Italie en raison de son statut inconnu en Italie, et de l'ampleur de la somme. Un joueur d'une équipe milieu de tableau de Premier League s'apprêtait à rejoindre l'une des attaques les plus redoutées du football mondial. Keane se détacha avec douze buts pour Coventry où il avait formé un partenariat mortel avec Cédric Roussel. Coventry avait lui-même payé 6 M£ pour l'Irlandais et cela était un record britannique pour un adolescent à l'époque. La possibilité d'au moins doubler la culbute via l'offre de l'Inter était trop belle pour la refuser. Keane est arrivé à Milan et s'est immédiatement retrouvé à se frotter avec le vainqueur de la Coupe du Monde Laurent Blanc, la légende de l'Ajax Clarence Seedorf et l'icône de l'Inter Javier Zanetti. Keane s'est également retrouvé entraîné par le futur entraîneur vainqueur de la Coupe du Monde des Azzurri, Marcelo Lippi. C'est Lippi qui s'est avéré être une figure clé pour Keane en son temps à l'Inter. Il a propulsé Keane directement sous les projecteurs en le titularisant pour un match de qualification à la Ligue des Champions contre Helsingborg IF en tant que partenaire du leader turc Hakan Sukur. Il était clair que Lippi avait confiance en Keane et devait lui donner beaucoup de visibilité malgré le nombre d'options de qualité à sa disposition. Keane devait commencer en Serie A et en Coppa Italia dans ses premiers mois au club. Après deux minutes de jeu, il a marqué son premier but lors de la défaite 4-3 en finale de la Supercoppa Italia contre les champions du moment, la Lazio. Les choses semblaient assez prometteuses au cours des premiers mois pour Keane, mais pas tout à fait pour l'Inter. Pas terrible en Serie A, éliminée de la Ligue des Champions lors de la phase de qualification et la défaite en Supercoppa a conduit Marcelo Lippi à abandonner ses fonctions de manager et à partir de là, les choses ont commencé à changer pour Keane. Lippi a été remplacé par Marco Tardelli qui a immédiatement fait comprendre que Keane ne faisait pas partie de ses plans. L'irlandais a trouvé que les opportunités étaient limitées sous Tardelli et à Noël, il a été envoyé en Angleterre. Leeds United devait être la destination de Keane et il n'eut tort en montrant à Tardelli qu'il allait commettre une erreur. Neuf buts en quatorze matchs pour Leeds alors qu'ils atteignaient les demi-finales de la Championship. La forme impressionnante de Keane a persuadé Leeds de rendre le transfert permanent. Pour un montant initial de 12 M£, Keane a rejoint Elland Road de façon permanente et a ainsi marqué la fin de sa carrière à l'Inter. Sans Keane, l'Inter a terminé 2000/2001 à la cinquième place du championnat alors que Marco Tardelli a enduré une période plutôt mitigée, avec des hauts et des bas. Une horrible défaite 6-0 contre le Milan pendant de le derby de la Madoninna et une défaite embarrassante face à Alaves en Coupe UEFA ont fait qu'il a été remplacé par l'entraîneur de Valence, Hector Cúper. Keane lui-même a poursuivi une carrière réussie dans le football anglais. Les piges à Leeds, Tottenham et Liverpool ont connu différents degrés de succès, mais à son meilleur niveau, il avait la réputation d'être l'un des attaquants les plus dangereux de la PL. Le record phénoménal de Keane pour son équipe nationale ne doit pas non plus être rejeté. En effet, 68 buts au niveau international ne peuvent pas être oblitérés et cela explique pourquoi Keane est mentionné aux côtés de Liam Brady comme l'une des plus grandes exportations du football irlandais. En ce qui concerne sa carrière à l'Inter, cette décision aurait peut-être été différente si Marcelo Lippi avait conservé le poste de manager. C'est Lippi qui a acheté Keane et lui a donné des opportunités en équipe première. À seulement 20 ans, il avait beaucoup à apprendre et un transfert dans un club comme l'Inter, un peu plus d'un an après avoir joué pour les Wolves en L2 anglaise, allait demander un peu d'adaptation. L'engagement de Lippi à impliquer Keane malgré ses belles options en attaque allait sans aucun doute bénéficier à l'irlandais. Cependant, nous savons que ce ne fut pas le cas, Tardelli est venu, il n'a tout simplement pas intégré Keane dans son plan et ce dernier est parti. Sa venue elle-même allait demander une certaine adaptation pour Keane en tant que jeune homme jouant dans un championnat étranger avec peu d'expérience derrière lui. Cela se serait peut-être arrivé sous Lippi, mais nous ne le saurons jamais. ®alex_j - internazionale.fr
  8. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Le tour est venu à Gabriel ‘Batigol’ Batistuta. Le grand argentin est un homme connu pour avoir passé des années à déchirer la Serie A avec la Fiorentina et la Roma, alors quand il est venu à l'Inter après des passages dominants avec ces deux clubs, les attentes étaient mitigées en raison de son âge élevé. Batistuta est arrivé en Europe en 1991 de Boca Juniors, rejoignant La Viola pour remplacer Roberto Baggio, parti à la Juventus. C’est à la Fiorentina que ‘Batigol’ passera les plus belles années de sa carrière et où il plongera dans le folklore comme l’un des meilleurs joueurs du club. Sur une période de neuf ans, Batistuta a marqué plus de 200 buts pour la Viola et a fait partie de l'équipe qui a soulevé la Coppa Italia et la Supercoppa en 1996. Ses performances à Florence lui ont valu une troisième place au Ballon d'Or 1999. Après avoir vu leurs voisins honnis de la Lazio remporter le Scudetto en 2000, la Roma décida qu'elle avait besoin d'un titre à part en termes de vantardise dans la capitale. Au cours de l'été 2000, la Louve paye 36 M€ à la Fiorentina pour Batistuta, alors âgé de 31 ans, provoquant la joie dans les rues de Rome et le désespoir dans les rues de Florence. Cette décision s'est avérée excellente pour Batistuta et la Roma qui ont en fait remporté le titre de champion en 2000/2001. L'argentin ayant marqué 20 fois dans le championnat et formant un partenariat mortel avec Francesco Totti et Vincenzo Montella. Cependant, c'était le chant du cygne de Batistuta. Le grand attaquant commençait à voir les kilomètres au compteur le rattraper et il n'a trouvé les filets que six fois l'année suivante, alors que la Roma n'a pas conservé son titre, terminant à seulement un point du vainqueur de la Juventus. À ce moment-là, Batistuta a 34 ans et la Roma tient à le vendre dans l'espoir de pouvoir récupérer une partie de l'investissement qu'ils avaient fait sur lui. L'Inter est venu avec une offre de prêt avec option d'achat pour que Batistuta puisse s'associer avec Christian Vieri en attaque. 'Batigol' a rejoint l'Inter pour le plus grand plaisir de nos fans qui ont évalué la perspective de voir les deux attaquants jouer ensemble à l'avant comme vraiment appétissante. Cependant, ce transfert avaient aussi ses cyniques qui ont affirmé qu'il était déjà trop tard pour signer Batistuta et, finalement, ils avaient raison. Batistuta a fait 12 apparitions pour les nerazzurri, récoltant seulement deux petits buts. Son partenariat avec Vieri n'a pas éclaté autant que les fans l'avaient espéré, bien que Batistuta fut un bon associé pour Vieri, avec quatre assists. En fin de compte, les performances de Batistuta sous un maillot Inter étaient celles d'un homme qui avait déjà passé son meilleur niveau. Il manquait le rythme et la puissance qui avaient fait de lui une icône de la Serie A à la Fiorentina et à la Roma. Il est revenu à Rome cet été et est parti pour le club qatari Al-Arabi, où il allait terminer sa brillante carrière en gagnant un dernier bulletin de salaire. Il ne fait aucun doute que Batistuta est l'un des plus grands attaquants à avoir jamais honoré l'Italie. Sa loyauté envers la Fiorentina était inébranlable dans les années 90 car il a même joué en Serie B avec le club après leur relégation en 1993. Il a conquis le cœur des fans de Florence qui ont depuis érigé une statue son honneur. Bien que coûteux, son transfert à Rome a finalement guidé la Louve vers le Scudetto en 2001, les 20 buts de Batistuta jouant un rôle déterminant à cet égard. Au moment de son arrivée de 2003, Batistuta n'était plus au meilleur de sa forme. L'Inter avait simplement signé l'argentin trop tard dans sa carrière. Les vingt buts en une saison d'un attaquant d'antan avaient trop de kilomètres au compteur et cela a été prouvé par son prochain transfert qui l'a vu quitter la Serie A pour une dernière pige au Qatar avant de raccrocher les crampons. Si l'Inter avait réussi à convaincre Batistuta de quitter la Viola dans les années 1990, il ne fait aucun doute que nous aurions vu un joueur qui aurait illuminé le Meazza. Cependant, nous devons plutôt accepter que le Batistuta qui est venu chez nous était un Batistuta qui, sans le blâmer, n'était simplement plus à son meilleur. ®alex_j - internazionale.fr
  9. Cette série d'articles nous rappelle les joueurs dont nous avons (peut-être) oubliés, qu'un jour, ils ont porté notre maillot noir et bleu. A travers eux on refait l'histoire, on discute et on dissèque leur temps à l'Inter ainsi que le reste de leur carrière. Retrouvez l'ensemble des articles de cette série ici : Les visages oubliés de l'Inter. Demandez à n'importe qui, quels sont les meilleurs milieux défensifs que le football allemand n'ait jamais produits et il ne fait aucun doute que Matthias Sammer sera dans la top liste. Sammer a commencé sa carrière en 1985 avec son club local le Dynamo de Dresde, ex RDA, qui était géré par son père Klaus. Sammer n'a pas pris le temps de s'adapter au football senior mais le chemin fut plus long pour trouver sa position sur le terrain. L'Allemand a marqué huit buts lors de sa première saison en jouant comme attaquant avant de se retrouver ailier la saison suivante. Pendant son séjour à Dresde, Sammer a décroché une médaille de vainqueur du Championnat d'Allemagne de l'Est ainsi qu'un titre FDGB Pokal. Dresde a été battu en demi-finale de la Coupe UEFA 1988-1989 par son compatriote ouest-allemand le VFB Stuttgart qui a engagé Sammer à la fin de cette saison. C'est à Stuttgart que Sammer a commencé à apparaître sous les projecteurs alors qu'il jouait maintenant dans la D1 allemande unifiée, la Bundesliga. Jouant maintenant dans son rôle de milieu de terrain central habituel, Sammer a aidé le club à terminer sixième au cours de sa première saison, ajoutant onze buts dans sa besace. Cependant, ce sont ses exploits de l'année suivante qui le conduiront au Meazza. Le VFB Stuttgart, avec Sammer à la tête de leur milieu de terrain, est devenu le premier champion allemand unifié en 1991/1992. Bientôt, un appel des Nerazzurri... À l'été 1992, l'Inter conclut la signature de Sammer pour remplacer Lothar Matthäus, qui est retourné dans son Allemagne natale cet été-là. L'achat a été considéré comme un grand coup pour l'Inter qui tentait de se battre pour le Scudetto aux côtés de son rival, l'AC Milan. Sammer ne durera qu'une demi-saison en Italie, citant son incapacité à s'adapter au style de vie italienne et le mal du pays comme raison de son court séjour. Sur le terrain, Sammer a réussi onze apparitions, marquant quatre fois. L’un des buts qu’il a marqué se trouve être contre la Juventus dans le Derby d’Italia, ce qui lui a instantanément valu le respect de tous les Interisti. Le sort court mais productif de Sammer à l'Inter n'a rien fait pour nuire à sa réputation naissante dans le jeu. Lorsqu'il a demandé à rentrer en Allemagne en janvier 1993, il n'a pas manqué d'offres. L'Allemand est retourné dans son pays natal avec le Borussia Dortmund où il a ensuite remporté succès personnels et en club. Sammer a été le capitaine de Dortmund pour remporter des titres allemands consécutifs et la Ligue des Champions en 1997 alors qu'ils triomphaient de la Juventus 3-1 à Munich. Sur le plan personnel, Sammer a remporté le Ballon D'Or en 1996 ainsi que le titre de Joueur de l'Euro la même année alors qu'il menait l'Allemagne au titre sur le sol anglais. Les blessures ont réduit sa carrière, mais il ne fait aucun doute que ses réalisations sur le terrain sont à la hauteur des meilleures de sa génération. Sammer a réussi la transition vers la gestion avec Dortmund, remportant le titre de Bundesliga 2002 avant de devenir directeur au Bayern Munich. Personne ne pourra jamais savoir si Sammer aurait pu être un grand Interiste ou non car son séjour au club fut trop court. Naturellement, il a cherché à rentrer chez lui, dans son Allemagne natale, car il ne pouvait pas s'installer en Italie. Mais on ne peut s'empêcher de penser à l'impact il aurait eu s'il avait dirigé le milieu de terrain des Nerazzuri tout au long des années 1990. Il aurait pu potentiellement jouer aux côtés d'un jeune Javier Zanetti et Ronaldo.